La NASA testea un motor de cohete fabricado con impresión 3D

La NASA, en un intento de abaratar el hardware de sus proyectos está experimentando con la impresión 3D. En esta ocasión han fabricado un inyector  de un motor de cohete. Fue probado el día 22 de agosto por la NASA en el encendido de un motor que generó 9.000 kg (20.000 libras) de empuje.

Teste de motor de cohete con un inyector impreso en 3d

Estás pruebas han marcado un hito en los avances de la agencia para reducir el coste del hardware de los proyectos.

La pieza probada ha sido un inyector, LOX (Liquid Oxygen/Hydrogen) que entrega combustible para hacer funcionar el motor. Durante la prueba de inyección, el oxígeno líquido y el hidrógeno en estado gaseoso pasaron a través del mismo hasta una cámara de combustión produciendo 10 veces más empuje que cualquier otro inyector hasta la fecha fabricado mediante la impresión 3D.

Aquí podemos ver un vídeo del teste del motor.

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El inyector ha sido fabricado por Directed Manufacturing Inc, de Austin, Texas auqnue el diseño pertenece a la NASA y aquí desde otra perspectiva

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Pero no pienses que estas impresoras son de extrusión como las que estás acostumbrado a ver y que usa la gente para hacer sus piezas caseras. El inyector fue fabricado mediante fusión por láser selectiva. Este método que trabaja con capas de Nickel-Cromo, permite geometrías muy complejas. La pieza ha sido de un tamaño similar al de los inyectores usados en pequeños motores de cohetes, pero el diseño ha sido similar al de los grandes motores como el del RS-25 usado para la SLS (Space Launch System) para misisones en asteroides y Marte.

Ingeniro preparando el inyector del cohete impreso en 3D

Una de las principales formas de reducir los costes, mediente la impresión de piezas en 3D es por la reducción de componentes a fabricar y ensamblar. Mientras que el inyector impreso con esta tecnología tenía tan solo 2 partes un inyector convencional similar consta de 115 partes. El diseño del inyector ha sido el de uno ya probado para poder comparar resultados. En las pruebas se alcanzan presiones superiores a las 1400 psi que son unos 98 bares o 95 atmósferas y casi los 3.300 ºC

Impresión 3d de metal. Proceso DMLS

En este último vídeo(en inglés) los ingenieros de la NASA explicando las bondades de las impresión 3D.

Proceso de sinterizado de metal con láser o Proceso DMLS. La impresión 3D permite crear piezas más rápidas y más baratas. Y permite en los inyectores crear geometrías internas más complejas que no se peuden lograr con los procesos de mecanizado convencionales.

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En el minuto 1:20 se ve el sinterizado del metal con láser, sólo por verlo vale la pena.

Si te ha interesado el tema te dejo un poco más sobre el DLMS. ¿Te imaginas todo lo que se puede hacer con esto?

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No creo que nunca lleguemos a diseñar y fabricar un motor como el de la NASA , pero si te gustan los cohetes caseros pásate por nuestros tutoriales tenemos algunas cosas que te encantarán

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