Centaura menor, la hiel de la tierra

centaura menor Centaurium erythraea

La centaura (Centaurium erythraea) es una hierba anual o bianual, típica de la zona mediterránea que crece en suelos pobres y secos, al lado de caminos y en claros en medio del bosque, en muchas ocasiones formando como mini prados de centaura.

detalle de la flor de 5 pétalos de la centaura menor

Es una planta típica de la flora de la comunidad valenciana donde vivo. La veo año tras año y mis hijas han aprendido a reconocerla muy fácilmente. Aquí un vídeo de mi hija de 7 años presentándola.

Florece de junio a septiembre con flores de 5 pétalos que pueden ser rosas, blancas o amarillas.

centaura blanca

Su sabor es muy amargo, de ahí el nombre de La hiel de la tierra. La mayor parte del amargor se concentra en la flor.

Es tremendamente bonita. Como curiosidad dejo esta planta que encontré con mitad de las flores blancas y la otra mitad rosas.

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planta con mitad de flores de centaura blanca y la otra mitad rosaqs

Género Centaurium

ramillete de Centaurium erythraea o quadrifolium

Voy a hablar del género, englobando a todas las especies y subespecies ya que la identificación de las diferentes especies es complicado y requiere de mucha experiencia.

Aunque resulta muy sencillo identificarla no lo es tanto identificar sus subespecies. Yo tengo un problema particular y es diferenciar entre Centaurium erythraea y quadrifolium, estoy con un libro de claves dicotómicas pero hay demasiados términos botánicos que no conozco. En cuanto aprenda a identiicarlas bien lo cuento por aquí.

Centaura menor (Centaurium erythraea)

Tallos ramificados solo hacia su ápice. Corola con lóbulos de 5-6mm, más cortos que el tubo.

  • Centaurium erythraea Rafin
  • Centaurium quadrifolium (L.) G. López & Jarvis subsp. linariifolium
  • Blackstonia de flores amarillas.

Nombres comunes en la Comunidad Valenciana

Centaura, centaura menor, santaula, santataula, santaura, sanpaula, flor de sant Joan, pericó roig, prico roig i perico, peroco, snta gueda, (a)caba-cases,

Usos medicinales

ramillete de las centauras que se cierran al irse en sol

Es una planta muy usada en medicina y en medicina tradicional.

Estoy revisando esta parte para dar información veraz.

Da ganas de comer. Hervida o dejada un día a remojo en agua o en vino.

Recolección

Sobre todo de flores que se dejan secar.

centbaura blanca en Valencia

Taxonomía

  • Reino: Plantae
  • Subreino: Tracheobionta
  • División: Magnoliophyta
  • Clase: Magnoliopsida
  • Orden: Gentianales
  • Familia: Gentianaceae
  • Tribu: Chironieae
  • Género: Centaurium
  • Especie: C. erythraea

Fuentes y bibliografía

  • Costumari botànic de Joan Pellicer. Ed. Bullent
  • Manual para la determinación de la flora valenciana. Gonzalo Mateo y Manuel B. Crespo. Monografías de flora Montibérica nº 3
  • Wikipedia

1 comentario en “Centaura menor, la hiel de la tierra”

  1. Muy interesante Nacho, me gusta mucho esta idea de añadir artículos sobre plantas y más aún cuando vas a verificar la información medicinal.

    Gracias por continuar con tu proyecto Ikkaro me encanta cuando vuelvo a la página y encuentro algún artículo nuevo. Y que risa la presentación de tu hija me ha encantado.
    Un abrazo y gracias de nuevo

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