La clepsidra o reloj de agua

Las clepsidras, también llamadas relojes de agua, son un mecanismo para medir el tiempo utilizando un flujo de agua regulado.

Historia

Datan de los egipcios y babilonios antes del año 1500 a.C y se solían utilizar para medir el tiempo por las noches cuando no podían utilizar los relojes de sol. La más antigua que hay fechada es de Egipto del año 1380 a.C.

Esas primeras clepsidras consistían en una vasija o un recipiente con un agujero que lo vaciaba y que iba regulando el paso del tiempo.

Fueron los griegos los que desarrollaron clepsidras – horologios más avanzadas, muchas veces combinadas con autómatas.

Una avance importante en la construcción de clepsidras, fue la creación de la clepsidra de agua entrante unido al uso de un flotador. La primera referencia a este tipo de clepsidras se debe a Vitrubio quien atribuye su invención a Ctesibio en el 159 a.C

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A partir de este momento y sobre todo en la época bizantina y musulmana llega la época dorada de las clepsidras, horologios y autómatas.

El sha de Persia tenía su trono bajo un automatismo de árboles dorados llenos de pájaros dorados que podían cantar, y a su lado había leones de metal que rugían. Los emperadores bizantinos siguieron utilizando este tipo de artilugios o mecanismos, accionados por agua.

Para los musulmanes era muy importante la exactitud en el control del tiempo ya qeu debían de cumplir las 5 oraciones rituales principales diarias. Loa relojes y horologios musulmanes solían usar piedras o bolas de bronce que caían sobre una cubeta o platillo metálico y con su sonido marcaban las horas.

Los relojes eran de uso público

Clepsidra de agua entrante más flotador

Podríamos considerar la clepsidra de agua entrante como una revolución en el funcionamiento y la exactitud de los relojes de agua.

El problema de los modelos tradicionales de agua saliente es que a medida que sale el agua y baja el nivel cada vez sale menos caudal con lo que cada ez se vacía más lentamente. No es una descarga lineal.

Por tanto no podemos poner utilizar cualquier tipo de recipientes.

Para abordar este problema salen las clepsidras de agua entrante. En éstas siempre hay un flujo entrante de agua en el depósito o recipiente y un rebosadera, con esto se asegura que el caudal de agua saliente siempre va a ser el mismo y por tanto sí que tendremos un sistema lineal y proporcional al tiempo que esté saliendo agua.

Una vez solucionado este problema, se añadió un flotador al segundo recipiente donde se descarga el agua , para que a medida que va subieno el nivel de forma constante, como nos asegura la entrada de agua al primer depósito, sube el flotador marcando el paso del tiempo.

Esto se ve mejor en una imagen.

A partir de este mecanismo se han desarrollado multitud de mecanismos y autómatas para adornar los relojes de agua.

Ejemplos de clepsidras actuales

Os dejo unos vídeos del funcionamiento de estos relojes, aunque no he encontrado información sobre como hacer clepsidras.

https://www.youtube.com/watch?v=NuF5iVMXgxU

La maravillosa clepsidra de Paco Santa María

Más modelos de clepsidras o relojes de agua.

Y como curiosidad este magnífico vídeo sobre La medición del tiempo de Los Inventores

Otro tipo de relojes y horologios

Seguro que te interesan los relojes de arena. En el blog hemos escrito lo sigiente

Nos falta por ver los relojes de sol, pero lo que me ha fascinado son estos relojes de agua o clepsidras.

Fuentes

  • Clepsidras y relojes musulmanes. Antonio Fernández-Puertas

[1]J. V. Noble y D. J. de Solla Price, «The Water Clock in the Tower of the Winds», American Journal of Archaeology, vol. 72, n.o 4, p. 345, oct. 1968, doi: 10.2307/503828.

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