Visita a las cuevas de San José y el poblado íbero

El 14 de agosto hicimos esta visita con las niñas. Aunque el destino más conocido son las Cuevas de San José con su río subterráneo, a 200m subiendo la montaña tienes el yacimiento del poblado íbero romano, que es Bien de Interés Cultural. Así que es ideal para hacer la visita conjunta. Eso sí, para el poblado recomiendo ir con guía si quieres enterarte de algo.

Es espectacular para ir con o sin niños e ideal para ir con ellos, se quedan con la boca abierta a lo largo de los 40 minutos de trayecto y permite luego explicarles muchas cosas.

En las grutas no dejan hacer fotos, excepto en un punto determinado y las hacemos sin flash. Así que solo dejo 2 fotos mías y el resto las he cogido de la web oficial.

Cuevas de San José

estalagtitas, estalagmitas e interior de las cuevas

Se encuentran el la Vall de Uxó, Castellón, en España. Puedes ver su ubicación y como llegar aquí

Es el río subterráneo navegable más largo de todo Europa. Se puede recorrer 800 m en barca con profundidades entre 1m y 11m y un recorrido interno a pie de 250 m. La roca es principalmente caliza.

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Esa es la parte visitable, pero existen 2600 metros más cerrados al público que están explorando los espeleólogos y que quizás algún día se pueda visitar. Todavía no han encontrado el inicio de la gruta ni saben de dónde procede.

Foto del fondo del río subterráneo, en una zona poco profunda
Foto del fondo del río subterráneo, en una zona poco profunda

Hay pinturas rupestre en la entrada, pero no se identifican bien y no te dan tiempo a mirarlas. Son del periodo magdaleniense. La cueva estuvo habitada desde hace 17.000 años.

La temperatura de la cueva se mantiene constante todo el año a 20ºC.

Pregunté sobre el nivel del agua al barquero, porque sé que cuando llueve mucho tienen que cerrar las visitas porque se hace impracticable y me comentó que mantienen el nivel del agua con compuertas.

Hablan de crecimiento de la estalagtitas 1 cm cada 100 millones de años. Pero claro eso dependerá mucho de la cantidad de agua, lluvia, que filtre.

Dentro del río, hay una cueva muy grande, que llaman la cueva de los murciélagos, porque cuando la descubierto, estaba llena de murciélagos que vivían ahí. Ahora mismo no hay ninguno. Las barcas y viajeros con una molestia, pero es que además en esa cueva te hacen una parada y te ponen un espectáculo audiovisual, iluminando la cueva con colores al ritmo de Viva la vida de Cold Play, parece que estás en la entrada de una boda. Y con todo ese alboroto, está claro que no ha quedado ni un murciélago.

En zonas que han tenido que ensanchar, para el paso de turistas con las barcas se ven las marcas de la barrenas.

Lo que me pareció bastante justo son las explicaciones de los guías. Hace unos veranos estuvimos en la Cueva del Soplao en Cantabria, y nos explicaron todo con pelos y señales. Lástima que no lo escribiera en el blog para recordar. Perro sé que le dieron una gran importancia a la estalagticas excentricas, que en lugar de crecer hacia abajo crecen en direcciones aleatorias. Son muy raras y están en pocos sitios y aquí en la Vall de Uxó, apenas las mencionaron.

Tampoco comentaron en ningún momento el problema de tocar las estalagticas o estalagmitas. Te dicen que está prohibido tocarlas y ya, pero no que la grasilla que tenemos en las manos impide el crecimiento de la estalagtita porque no deja que las sales se fijen. Así que tocar una estalagtita puede significar matar un proceso de millones de años.

cueva dentro de las grutas de san josé

Las cuevas son bonitas, y las estalagtitas, coladas, etc son impresionantes, pero a mí lo que más me impresionó fue pasar por debajo de la unión de 2 fallas. Sí. La mayor parte del recorrido a pie se hace por un túnel en forma de cono, como un triángulo. y si miras ves las 2 placas que han chocado y como se han elevado formando la montaña. Comentario que fue hace 30 o 70 millones de euros (no recuerdo bien tengo que buscar). Eso si es estar debajo de la montaña.

Si te gustan estos temas puedes empezar a aprender sobre geología con el libro de Un geólogo en apuros que reseñamos

Nota: Coladas, punto de entrada de agua.

Aunque el vídeo no le hace justicia a la belleza de la gruta aquí va ésto del canal oficial

Cuevas inundadas tras unos días de fuertes lluvias en 2016

Si quieres ver horarios y comprar entradas visita la Web oficial y su canal de Youtube

Poblado íbero

poblado íbero de san josé en la vall uixo

Se trata de un conjunto arqueológico declarado Bien de Interés Cultural. Se encuentra en una pequeña elevación natural al lado de las grutas y junto al rio Belcaire. En esta zona fluvial se encuentran además las cuevas de Can Ballester, la Cova dels Orgues y la de SAng Josep, claro.

Se puede visitar de forma libre o con una visita guiada. Si vas por tu cuenta solo tienes acceso a un mirador desde el que ves los restos del poblado. Si contratas visita guiada desde la Oficina de Turismo accedes al poblado y te explican todo lo que se sabe sobre el yacimiento.

La diferencia es abismal como sucede siempre en estos casos. Si vas por libre ves unas cuantas piedras desenterradas. Si vas con el guía te explicará qué es cada cosa, la historia del yacimiento, todo lo que se sabe del mismo y las diferente teorías que hay sobre los descubrimientos. Esos montones de piedras tomarán forma y tendrán sentido, verás torres, casas, corrales, partes abandonadas, incendios, cuanta gente vivía y como se relacionaba con el entorno y diferentes curiosidades.

Vivían unas 100 personas. Tenían un horno metalúrgico y un molino manual para el grano. Escribían mucho, han encontrado muchos textos en este poblado.

Como curiosidad en la pared de una casa, enfrente de lo que parecen unos bancos donde sentarse está encastrada a modo de souvenir una piedra grande de granito. Una roca que no se encuentra en estas montañas , ni cerca, hay que ir unos 600 km para encontrarlas. Lo que sugiere comercio. Pero es realmente interesante verla destacar miles de años después.

Galería del poblado

En este caso, el poblado íbero de san José lo encontraron al empezar a transformar el terreno para construir un hotel encima de la loma de la montaña dónde se encuentra, con grandes vistas. Aunque ya se sabía que había un yacimiento debido a varios personajes como el botánico y naturalista Cavanilles, que ya lo menciona en sus viajes. Aunque su descubrimiento se le atribuye al pintor Juan Bautista Porcar, que lo visitó en 1928.

En el poblado se han documentado diferentes fases de ocupación, las más importantes ibéricas y romanas.

En época ibérica, el poblado de Sant Josep estaba protegido por una muralla reforzada con torres. De este muro perimetral se conservan tramos de hasta 25m de longitud y 2 m de altura. En el interior del recinto había varias calles adaptadas al desnivel del terreno, alrededor de las cuales se distribuían manzanas de casas.

Su excavación ha permitido recuperar una gran cantidad de objetos arqueológicos relacionados con la vida cotidiana: molinos para moler cereales, cerámica de cocina (como ollas) recipientes para el almacenamiento de alimentos (ánforas o tinajas) y de servicio de mesa (platos, jarras, copas, etc.)) o huesos de animales

Llaman la atención otros objetos como piezas de aseo personal (ungüentarios) o terracotas con forma humana que representan a mujeres.

Respecto a la fase tardoromana

Durante el siglo III ANE ( descubro que ANE significa Antes de Nuestra Era, es decir, a.c. pero se usa para evitar connotaciones religiosas), un gran incendio arrasó buena parte del sector norte del poblado, provocando que al menos esta parte fuera abandonada. Las excavaciones arqueológicas muestran que durante la época romana, entre los siglos IV, y V, el poblado fue habitado de nuevo, llevándose a cabo una reestructuración de las estructuras; entre los espacios documentados, se halla una habitación de planta rectangular junto a la que aparece una estructura de combustión interpretada como un horno metalúrgico.

El lenguaje de los íberos

La guía de la visita nos comentó uno de los enigmas de los íberos. Todavía no se ha descifrado su escritura. Sabemos como sonaría a partir de lenguas celtíberas, pero aún no se sabe qué dicen los escritos que se han encontrado del pueblo íbero.

Y justo tras la visita me dejan un número antiguo de la revista Muy Historia con un artículo titulado El ibérico espera su piedra Rosetta,

A ver el libro Ibérico. Lengua, escritura, epigrafía de Javier Velaza y Noemí Mondcunill. Uno de los libros más completos hasta la fecha sobre el tema del lenguaje ibérico.

Desde el siglo XVI se postuló la teoría vasco-ibércia, según la cual el vasco era la única lengua primitiva de la península y el ibérico sus sucesor, incluso Wihelm von Humboldt, el hermano de mi admirado Alexander von Humboldt apoyó esta teoría. Pero hoy en día está descartada.

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