El valor de la democracia

Libro: El valor de la democracia de Amartya Sen

En este ensayo Amartya Sen, Premio Nobel de economía en 1998 nos habla sobre la importancia de la democracia, el valor de la misma y nos habla de diferentes falsos mitos que surgen relacionados con la occidentalización y sobre la globalización.

El ensayo editado por la editorial El viejo topo y con traducción de Javier Lomelí Ponce, nos hace reflexionar sobre las consecuencias de la democracia y lo que implica para un país instaurar una este sistema.

El libro se divide en tres partes:

  1. La democracia y sus raíces globales.
  2. La democracia como valor universal.
  3. Juicios sobre la globalización.

La democracia y sus raíces globales

Todos relacionamos instintivamente la democracia con la antigua Grecia. Pero Sen nos muestra con ejemplos como han habido democracias antiguas tanto en occidente como en oriente

No debemos caer en la trampa de argumentar que, en general, existía una mayor tolerancia en las sociedades no-occidentales en comparación con las de Occidente. No puede establecerse una generalización de esta índole, ya que existen numerosos ejemplos de tolerancia, así como de intolerancia, en ambos lados de esta supuesta división del mundo.

Amartya Sen. El valor de la democracia

Y sigue con hechos históricos. Siempre muy enfocado en el tema de occidentalización porque es uno de los principales argumentos hoy en día de los opositores en oriente de la democracia

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¿Qué es exactamente la democracia?

Pregunta inevitable en este ensayo y que nos hace reflexionar y ampliar el foco y el concepto que tenemos de la democracia. En los países en los que está instaurada y asentada lo vemos como el derecho a ir a votar a nuestro representantes. Pero el cambio de una dictadura a la democracia conlleva muchas más cosas.

Las más importantes que se debe de garantizar la libertad de expresión y eliminar la censura de prensa

Para empezar debemos evitar su identificación con la idea de gobierno de la mayoría. La democracia acarrea ciertas exigencias, como son ciertamente el derecho al voto y el respeto del mismo en los resultados electorales; pero también exige la protección de la libertad, el respeto del os derechos dentro del marco legal y la garantía de la libertad de expresión, así como que no exista censura de prensa y que la información pueda circular libremente.

Nos cita, por ejemplo, como en países con libertad de prensa nunca ha habido una hambruna.

En la terrible historia de las hambrunas sufridas en el mundo, ninguna de ellas ha acontecido en un país independiente y democrático que disfrute de una relativa libertad de prensa. No existe excepción a esta regla, ni importa hacia donde miremos

Así pues la democracia no es solo derecho al voto, sino a la libertad de expresión y derechos universales-

La democracia como valor universal

La segunda parte es una reivindicación de la democracia como valor universal.

la práctica de la democracia dota a la ciudadanía de la posibilidad de aprender los unos de los otros, además de ayudar a la sociedad a formar sus valores y establecer sus prioridades. Incluso la idea de «necesidades», que incluye a las necesidades económicas, requiere discusión pública e intercambio de información, puntos de vista y análisis. En este sentido, la democracia tiene una función constructiva que se suma a su valor intrínseco para la vida de los ciudadanos y a su importancia instrumental en la toma de decisiones políticas. La reivindicación de la democracia como valor universal tienen que tener en cuenta esta diversidad de consideraciones.

Juicios sobre la Globalización

La globalización corresponde a la tercera parte del ensayo. Amartya Sen defiende en todo momento los beneficios de la globalización.

Y se basa en varios argumentos. El que maneja durante todo el libro de que la democracia no es un invento de occidente al igual que no lo es la globalización. A lo largo de la historia se ha dado tanto de oriente a occidente como viceversa

Habría que considerar el mundo al comienzo el pasado milenio en lugar de al final. En el año 1000 d.C., la expansión global de la ciencia, la tecnología y las matemáticas habían cambiado la naturaleza del viejo Mundo, pero su difusión se llevó a cabo en dirección opuesta ala que observamos hoy. La alta tecnología en el año 1000 d.C incluía el papel, la imprenta, el arco, la pólvora, la suspensión de puentes con cadenas de acero, la brújula magnética y la rueda de molino. Todos estos instrumentos, comunes en China, eran prácticamente desconocidos en otras partes del mundo. La globalización los llevó a todo el orbe, incluyendo Europa. Un movimiento similar ocurrió con la influencia de Oriente en las matemáticas occidentales.

Nos recuerda el error de confundir globalización con occidentalización

Confundir globalización con occidentaliación no sólo es un equívoco ahistórico, sino que distrae la atención de los muchos beneficios potenciales que pueden resultar de la integración global. La globalización es un proceso histórico que ha ofrecido al o largo de la historia abundantes oportunidades y beneficios, y continúa haciéndolo hoy. La existencia misma de los beneficios potenciales convierte la cuestión dela justicia distributiva en un asunto fundamental.

El segundo argumento se centra en los problemas de distribución de riqueza que conlleva la Globalización y que son el motivo principal de queja. No es mala la globalización que nos hace avanzar sino como redistribuimos sus beneficios.

El capitalismo global está mucho más preocupado por la expansión de las relaciones de mercado que por el establecimiento de la democracia, la educación elemental o las oportunidades sociales de los menos favorecidos. La globalización de os mercados, vista en sí misma, supone una perspectiva inadecuada par abordar el problema de la prosperidad económica; es necesario ir más allá de las prioridades que produce el propio capitalismo global visto desde esta perspectiva. Como señala George Soros, los empresarios internacionales tienden a preferir trabajar con autocracias altamente regimentadas que con democracias activistas y menos regimentadas; y esto tiene una influencia regresiva sobre las posibilidades de un desarrollo más igualitario.

Concluye con un párrafo muy interesante

El problema central de esta controversia no radica en a globalización en sí, ni en la utilización del mercado como institución (económica), sino en la desigualdad que resulta del balance en los acuerdos globales instituciones, con una distribución bastante desigual de los beneficios de la globalización. La cuestión, por tanto, no se centra en si los pobres del mundo se benefician en algo del proceso de globalización, sino más bien en las condiciones que les hagan partícipes de oportunidades y beneficios realmente justos.

La globlización merece una defensa razonada, pero no sólo una defensa, también requiere de una reforma.

El autor

Amartya Sen, Premio Nobel de economía en 1998. Nació en Bengala (India) en 1933, es rector del Trinity College de la Universidad de Cambridge.

Semillas a seguir

Con semillas me refiero a datos o ideas que considero interesantes y sobre los que me gustaría ampliar conocimientos.

Empiezo con un tema histórico

El primer libro impreso en el mundo fue una traducción china del sánscrito de un tratado indio, conocido posteriormente como Sutra del Diamante, realizada por un sabio mitad indio, mitad turco, llamado Kumarajeeva, en el siglo V, impresa en China cuatro siglos y medio después, en el 868 d.c.

Ahondar en lo que sabemos sobre esta constitución

El príncipe budista Shotoku, regente de su madre, la Emperatriz Suiko, introdujo una Constitución relativamente liberal o kempo, conocida entonces como la «Constitución de los diecisiete artículos», en el año 604 d.C. Ésta coincidí en gran medida con el espíritu de la Carta Magna la conveniencia de que las decisiones públicas importantes no fueran tomadas por una sola persona, sino discutidas por varios individuos.» También» Tampoco se nos permita ser ofendidos cuando los otros difieran con nosotros. Todos los hombres tienen un corazón, y cada corazón tiene su propio saber y aprendizaje. Su bien es nuestro mal, y nuestro mal es su bien»

La gran hambruna de China. Episodio histórico sobre el que investigar.

Entre 1958 y 1961 China experimentó la hambruna más grande registrada en la historia, en la que se estima que murieron entre veintitrés y treinta millones de chinos como consecuencia dela debacle de la colectivización en el pretendido «Gran Salto Adelante»

Buscar Historia de las Matemáticas, Howard Eves año 1150 d.C.

Más democracia y ética en reseñas

Pensando en los temas que voy leyendo los ensayos van cogiendo cada vez más peso.

En Ikkaro hemos hablado sobre Aristóteles, sus ideas y la democracia constitucional. También sobre ética con Ética para Amador y Para qué sirve la ética de Adela Cortina, además e los que tengo para reseñar como la Política para Amador de Fernando Savater y Sobre la liberrtad de John Stuart Mill.

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