Leopold y Rudolf Blaschka y su colección de vidrio Marine Life

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colección ivda marina de los Blaschka
Imagen de Guido Mocafico

Leopold y su hijo Rudolf Blaschka, crearon modelos zoológicos realizados en el siglo XIX para uso científico, realizados con cristal de Bohemia.

Es uno de esos objetos que podría estar en cualquier gabinete de curiosidades y que me encantaría tener.

Hicieron 2 colecciones la de Marine Life sobre animales invertebrados marinos y un «herbario» con especies de plantas para la Universidad de Harvard.

Historia de los Blaschka

Leopold Blaschka (27 Mayo 1822– 3 Julio 1895) y su hijo Rudolf Blaschka (17 Junio 1857–1 Mayo 1939) se dedicaban a la joyería creando objetos donde combinaban el cristal y el metal. Tras la muerte de su mujer por cólera y más tarde de su padre Leopold, dedicó su tiempo ala observación del mundo natural, dibujándolo y estudiándolo y fue en un viaje a norteamérica donde empezó a fascinarse por la gran variedad de criaturas marinas sin esqueleto y con cierto grado de transparencia. Esta transparencia le recordaba mucho al trabajo que realizaba con el cristal y empezó a realizar modelos de flores y plantas con cristal, sin ninguna intención comercial.

Imagen de Guido Mocafico

Los Blaschka se especializaron en la creación de modelos de vidrio de invertebrados marinos, como medusas, anémonas de mar y otros organismos marinos, que se volvieron muy populares en la segunda mitad del siglo XIX. Sus modelos eran tan precisos y detallados que a menudo se confundían con los organismos reales.

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Su trabajó llamó la atención de Reichenberg, el director del museo de Historia Natural en Dresden.

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Tuvo problemas en la representación de vertebrados comunes, como gorilas, pero cuando llegó al mundo invertebrado marino, puedo recrear con total precisión a sus individuos
Los invertebrados marinos eran difíciles de preservar, perdían el color y su estructura dura solía desmoronarse, con lo que los especímenes no representaban su aspecto y belleza natural.

Reichenberg, le propuso que buscara una solución y al ver sus representaciones le sugirió que se dedicara a a la creación de animales invertebrados de cristal de forma comercial.
Blaschka, cogió a su hijo Rudolf como asistente y su negocio fue un éxito, crearon miles de modelos.

Esto los llevó a la Universidad de Harvard, el Museo botánico de los Estados Unidos pidió al profesor de botánica George Lincoln Geudael crear una exposición para dos salas vacías. Aquí se le abrieron varias posibilidades, una era utilizar herbarios con las variedades de plantas y flores secas la otra como está claro era llamar a Blaschka. El botánico había visto expuesta en el museo algunas delas figuras de la serie de invertebrados y además de mantener el color, podría representar alas plantas en 3 dimensiones.

Fue a Dresden, Alemania y el convenció para que creara algunos modelos de prueba. Al final le convencieron para hacer una serie completa de plantas del mundo

Entre 1863 y 1890 los artistas checos del vidrio Leopold y Rudolf Blachka crearon unos impresionantes y detallados modelos de fauna marina. Crearon cerca de 10.000 modelos de 700 especies de pulpos, medusas, anémonas, amebas, corales y otros invertebrados marinos.

Los Blaschka fueron pioneros en la técnica de la lampworking, que consiste en trabajar el vidrio caliente con herramientas especiales para crear formas precisas y detalladas. Su legado como artesanos y científicos es muy valorado en la actualidad y sus modelos siguen siendo una fuente de inspiración para los artistas y científicos de todo el mundo.

Lampworking

La técnica de lampworking implica trabajar con vidrio fundido a alta temperatura. Un artesano calienta una vara de vidrio en una llama, generalmente producida por un soplete de gas, hasta que se derrite y se vuelve maleable. Luego, el vidrio fundido se moldea y da forma con herramientas de metal y otros instrumentos, como pinzas, tijeras y moldes.

Para crear formas detalladas y precisas, el artesano puede usar técnicas como la adición de diferentes colores de vidrio, la superposición de capas de vidrio, y la creación de detalles mediante la técnica de puntos.

Una de las principales ventajas de la técnica de lampworking es que se puede trabajar con vidrio a pequeña escala, lo que permite crear objetos con un alto nivel de detalle. Además, el vidrio se puede trabajar en un ambiente relativamente pequeño y con herramientas portátiles, lo que lo convierte en una técnica accesible para artistas y artesanos en una amplia variedad de entornos.

Existen diferentes técnicas para el modelado de vidrios y que son usadas en orfebrería y joyería con vidrio.

Aprovecho para dejar notas sobre otras técnicas utilizadas por joyeros y artesanos para moldear vidrio

Técnicas moldear vidrio

Hay varias técnicas para moldear cristal, aquí te describo algunas de las más comunes:

  1. Soplado: El soplado es una técnica de moldeado en la que el vidrio fundido se infla con aire a través de un tubo. El vidrio se calienta en una llama hasta que está lo suficientemente maleable para ser soplado en la forma deseada. Una vez que se ha creado la forma básica, el vidrio se deja enfriar y se pueden agregar más detalles.
  2. Prensado: La técnica de prensado implica presionar el vidrio fundido en un molde a alta presión. El vidrio se calienta a alta temperatura y se vierte en un molde que se ajusta a la forma deseada. Se utiliza una prensa para aplicar una gran cantidad de presión al vidrio fundido para que se moldee en la forma del molde. Una vez que el vidrio se ha enfriado y endurecido, se puede retirar del molde.
  3. Fundición: La fundición es una técnica en la que se vierte vidrio fundido en un molde y se deja enfriar hasta que se endurezca. El vidrio se calienta en un horno a una temperatura muy alta hasta que se derrite y se vierte en un molde. Una vez que el vidrio se ha enfriado y se ha endurecido, se puede retirar del molde.
  4. Laminado: La técnica de laminado implica unir varias capas de vidrio con un adhesivo para formar una sola pieza. El vidrio se corta en la forma deseada y se limpia. Se aplica un adhesivo a cada capa de vidrio y se unen. Luego, se somete a una presión y temperatura específicas para unir las capas de vidrio y el adhesivo.

Diferencia entre Lampworking y flameworking

El lampworking y el flameworking son técnicas de moldeado de vidrio en las que se utiliza una antorcha de gas para fundir y dar forma al vidrio.

En el lampworking, también conocido como flameado, el vidrio se calienta con una pequeña llama producida por un soplete de gas. El artesano utiliza herramientas para manipular y dar forma al vidrio fundido, que puede ser modelado en formas muy detalladas y precisas. El lampworking se utiliza comúnmente para crear objetos pequeños como cuentas de vidrio, piezas de joyería y figuras de vidrio.

El flameworking es similar al lampworking, pero se utiliza para crear objetos más grandes y complejos. En lugar de utilizar una antorcha portátil, el flameworking se realiza con una antorcha fija que puede producir temperaturas mucho más altas.

Fuentes

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